¿Por que Illmatic es tan importante para el RAP? – Hablemos de la joya de NAS.

El 19 de Abril de 1994 el neoyorkino NAS lanzaba su álbum debut «Illmatic« bajo el sello Columbia Records, mas de veinte años después illmatic es reconocido por la escena Hip Hop a nivel mundial como uno de los mejores discos de rap de la historia, es un proyecto musical que todos los miembros de la cultura han escuchado al menos una vez, que ha sido usado como referencia incontables veces y que la mayoría considera una inspiración en su transitar por el rap. ¿Que es lo que hace de esta producción un trabajo tan influyente?.

Donde y como nace Illmatic:

Se debe entender el contexto para comprender su importancia, Nas empezó a grabar el disco con diecinueve años y lo terminó con veinte, era un chico con la rara oportunidad de contar sus experiencias e historia, no había tenido una vida fácil, de padres divorciados, abandonó la escuela secundaria en el octavo grado, vivía en una New York que para aquel entonces representaba un entorno de pobreza, violencia y consumo de drogas, ademas a esta situación hay que sumar los grandes conflictos raciales de la sociedad estadounidense, lo cual hacia que para un joven proveniente de Queensbridge (barrio que para ese entonces vivía los embates de la epidemia del crack) fuese una oportunidad única de decirle al mundo como era la vida desde su óptica.

Ademas de eso, la escena del Hip Hop para aquel entonces no estaba acostumbrada a recibir proyectos donde participaran múltiples productores y junto con NAS en este proyecto se juntaron algunos de los mejores de la época, lo cual es una proeza, ya que no era un MC con demasiado renombre, mas allá de ser conocido por un par de frases explicitas nadie sabia que esperar de una producción suya, es decir, ¿Era gangsta rap?, ¿Un disco reflexivo?, ¿Seria trascendente?, aunque nadie podía dar respuestas a esas preguntas para aquel entonces, termino siendo todo eso y mucho mas, incluso hay quien dice que la presencia de múltiple productores afecto negativamente a la escena, ya que perjudicó la figura del DJ para darle mas relevancia al MC, es un punto valido que analizaremos en otro momento, pero lo cierto es que en muchos sentidos Illmatic cambio el juego, aporto cosas que no estaban vistas y es el precursor de la forma en la cual se hacen los proyectos de la industria hoy en día.

El valor de NAS como escritor:

Illmatic es un disco de «Gangsta Rap», pero nadie lo recuerda por eso, la letra de NAS tiene un gran arsenal de recursos lingüísticos, gran complejidad en la elaboración de rimas y un vocabulario muy extenso, mas allá, sus canciones son extremadamente densas, profundas y honestas, su autor solo conoció la vida de la calle y la relata exactamente como es, Illmatic rima sobre venta de crack, asesinatos, confrontar a la policía, tener amigos en la prisión, ser victima de la violencia, ser un delincuente y un montón de situaciones mas, pero el valor que tiene sobre el resto de producciones de su época es que en el disco nunca se promueve ese estilo de vida. NAS no hace apología del delito o la violencia, está consciente de que el no desea estar en ese mundo (motivo por el cual hace música) y ademas desearía que quienes le rodean no se vieran perjudicados por el entorno.

Vivir en un ghetto jamas se ha descrito con tanta profundidad como en «NY State of mind», donde lo que escuchas no son las típicas «Bravuconadas» de maleante, también se describe el miedo, la angustia y el dolor que puede sentir alguien que no esta delinquiendo por elección sino por obligación (obligado por el sistema, ya que pasar un día sin comer no es una opción), es triste pensar que las historias que cuenta el disco las tuvo que vivir un niño, y que muchos sufrieron (y sufren) las consecuencias de tener que llevar una vida cargada de violencia a temprana edad. De esta forma Illmatic se convierte en una ventana al dolor y el sufrimiento de la clase baja neoyorquina de la época (que tiene paralelismos con la clase baja de cada ciudad del mundo), es un disco con mucho contenido social y reflexivo, contado con la rudeza que caracteriza a su autor, no endulza las situaciones difíciles y gracias a su talento para contar historias logra resumir de forma excepcional la visión que tenia de su entorno.

¿Que nos cuenta el disco?

Como ya dijimos el álbum nos habla de la vida en el ghetto, pero lo cuenta a través de las experiencias de alguien que esta empezando a ser un adulto, el autor se encuentra en una etapa de auto-descubrimiento, en esa búsqueda del «¿quien soy?» por la que todos los seres humanos pasan, se sabe y se siente mejor que la negatividad que lo rodea, pero a la vez nos cuenta como esa negatividad lo consume al punto en que se ve sumergido en ella. Demuestra tener mas experiencia que el resto de los chicos de su edad, sin embargo cuenta situaciones que le recuerdan al oyente que quien les habla es aun joven, en ocasiones el discurso desvaría entre armas, dinero y mujeres, pero luego vuelve a la lucidez y expone que la vida que llevan el y su entorno no es mas que oscuridad pasajera.

Su padre era artista y el siempre se observo a si mismo de la misma manera, con muy pocas probabilidades de serlo las opciones para alguien en su situación son pocas (lo cual es parte de la critica social del disco), habla sobre como sentía duda de su potencial mientras su entorno le dice que es «grande» y lo que escuchamos es una batalla entre la dualidad de alguien que se sabe «grandioso» pero que a la vez se siente pequeño y roto por dentro, una duda que no lo deja soltar la vida que lleva (por mera supervivencia) pero que en sus momentos de lucidez lo hace mirar hacia adelante y decir «Esta oscuridad solo es pasajera».

Entonces ¿Cual es la importancia de Illmatic?

Como dijimos antes Illmatic llegó para cambiar el juego y en un principio lo hizo de forma local, el proyecto le dio un rostro a el Hip Hop en Queensbridge y eso originó un cambio en los MC’s de Nueva York y posteriormente de toda la East Coast, de pronto los raperos se hicieron mas conscientes de su entorno y este cobraba relevancia dentro de la música de todos (independientemente de si era positivo o negativo el mensaje) lo cual en cierta forma generó una identidad para ellos.

Pero el impacto del disco fue mucho mas allá, hoy en día damos por sentado que un rapero debe dominar el uso de diferentes recursos verbales y crear rimas complejas, pero nada de eso tenia tanta relevancia antes de Illmatic. El Storytelling como habilidad tampoco era tan valorada dentro del rap y fue gracias al excelente uso que NAS hacia de esta técnica que muchos MC’s empezaron a aplicarla, motivo por el cual muchos chicos empezaron en el Hip Hop y se han transformado en artistas hoy en día.

Artistas de la talla de Pharrel, Alicia Keys o Eminem se han visto influenciados por el legado de Illmatic y el nivel de introspección que NAS demuestra a lo largo del disco, lo cual es una muestra del legado que ha dejado a través de los años una producción que hoy es reconocida como uno de los mejores álbumes de Hip Hop y ademas como una obra de arte en si misma, Illmatic cambió el juego para todos y es parte de los cimientos de nuestra cultura, sin duda un disco que sobrevivió al paso del tiempo y que hoy en día solo puede tener el calificativo de «Clásico».

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